George Gershwin

(1898-1937) 20ème siècle

Le compositeur américain le plus emblématique reste un météore, Georges Gershwin. Né le 26 septembre 1898, d’ascendance russe, il grandit dans le quartier des immigrés de New York en écoutant toutes sortes de musiques, jazz et ragtime compris, et en jouant du piano sur le vieil instrument de son frère Ira, son futur principal parolier. Ses chansons lui valent succès et argent, mais dès 1924, c’est la célébrité universelle que lui apporte Rhapsody in Blue, novateur « concerto jazz » orchestré par Ferde Grofé. Il triomphe tant à Hollywood qu’à Broadway, où Girl Crazy (I Got Rythm) bat les records de recette en 1930. Cinq ans plus tard, Porgy and Bess déroute les amateurs de comédie musicale comme ceux d’opéra, mais ses principaux airs se sont vite imposés. Menant grand train, il néglige trop les signes d’une tumeur au cerveau qui l’emporte à 38 ans.

Francis Drésel, directeur de la programmation musicale de Radio Classique