Luigi Boccherini

(1743-1805) Epoque Classique

Luigi Boccherini étudie avec succès le violoncelle et la composition dans sa ville natale de Lucques, au point de se produire en public dès l’âge de treize ans. Après avoir complété ses études à Rome, il entreprend de nombreux voyages en Europe puis finit par s’établir à Madrid, où il met son art au service de différentes cours. Comme Domenico Scarlatti avant lui, Boccherini a été sensible au folklore espagnol (Quintette avec guitare « Fandango », Quintette à cordes « La Musica notturna delle strade di Madrid ») tout en promouvant le style « galant » qu’il assortit à son tempérament raffiné et original. Violoncelliste virtuose et compositeur fécond – son catalogue comprend quelque 580 œuvres -, il a considérablement contribué à l’essor de l’instrument : pas moins de douze concertos pour violoncelle et de nombreuses pièces de musique de chambre parmi lesquelles le Quintette op. 11 n° 5 d’où est issu le célèbre « Menuet », quintessence du style classique.