Omicron :  Des milliers de manifestants dimanche à Bruxelles contre la fermeture des salles de spectacle

Crédit: Raoul Hedebouw - Twitter

Des milliers de personnes, 5000 selon la police, ont manifesté dimanche à Bruxelles pour protester contre la fermeture des salles de spectacle imposée par les autorités afin d’endiguer la propagation du variant Omicron. Le rassemblement, sous une pluie fine, s’est déroulé au pied du Mont des Arts, le quartier des musées de la capitale belge.

Cafés et restaurants peuvent rester ouverts sous certaines conditions

« Non à ce décret imbécile ! », « Contrairement à la finance, la culture nous enrichit« , « No culture, no future » proclamaient des pancartes dans le rassemblement. Certains manifestants arboraient des masques de carnaval, dans une ambiance bon enfant. Juchés sur une tribune, des responsables de grandes institutions culturelles bruxelloises, comme le Théâtre royal flamand et l’opéra de La Monnaie, ont appelé les politiques à « reconsidérer » la décision de fermeture des salles depuis dimanche. Une décision présentée mercredi comme une mesure de précaution face au très contagieux variant Omicron.

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Pourtant la 4e vague de la pandémie (variant Delta) continue de refluer en Belgique, les chiffres absolus d’infections diminuent depuis 3 semaines, et les experts qui conseillent le gouvernement n’avaient pas recommandé à ce stade un nouveau tour de vis pour la culture malgré la situation tendue dans les hôpitaux. Parlant d' »incohérence »voire d' »aberration« , plusieurs experts sanitaires ont même publiquement dénoncé ces mesures restrictives, jugées d’autant plus étonnantes que les cafés et restaurants peuvent rester ouverts dans tout le pays sous certaines conditions.

Pas de nouvelle évaluation en Belgique avant janvier

« Une fois de plus on creuse les inégalités et l’accès à la culture« , a dénoncé Virginie Cordier, la directrice du centre culturel La Vènerie, dans la commune bruxelloise de Watermael-Boitsfort. D’autres évoquaient l’importance de maintenir ouverts cinémas, salles de concert et théâtres « pour la santé mentale » d’une population éprouvée par près de 2 ans de pandémie. Certaines salles et de nombreux cinémas, notamment à Bruxelles, Namur et Liège, ont décidé de braver l’interdit en restant ouverts dimanche. Une autre manifestation de protestation a également eu lieu à Liège, avec plusieurs centaines de personnes, selon l’agence de presse Belga. En annonçant mercredi ces nouvelles restrictions, le gouvernement a indiqué qu’il ne prévoyait pas de nouvelle évaluation de la situation avant début janvier. Aucune date précise n’a été donnée.

Philippe Gault (avec AFP)

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