Philippe Herreweghe dirige Brahms

Un double anniversaire placé sous signe du grand compositeur allemand

Pour Philippe Herreweghe, « les quatre symphonies de Brahms sont au cœur de notre patrimoine musical au même titre que les Vêpres de Monteverdi, les Suites pour violoncelle de Bach ou les Variations Diabelli de Beethoven. À l’occasion des vingt-cinq ans de l’Orchestre des Champs Elysées et demi-centenaire (!) du Collegium Vocale de Gand, nous avons conçu le projet de les enregistrer en regard avec des œuvres chorales majeures d’un compositeur dont le monde instrumental et vocal est en essence inextricable.
Johannes Brahms était avant tout chanteur dans l’âme. Son œuvre toute entière est sous-tendue de poésie et de texte, voire même de rhétorique, dans le prolongement organique de la musique ancienne, notamment celle de Schütz et Bach, qu’il connaissait à fond, et qu’il entendait continuer au grand dam des modernistes de son temps. Au vingtième siècle, le monde orchestral et celui de la voix ont souvent pris des chemins différents. Tout au contraire, la trajectoire de l’Orchestre des Champs Elysées et celle du Collegium Vocale ont été intimement liées. Tout d’abord, cette complémentarité musicale a permis de produire et d’enregistrer dans une esthétique commune profonde bon nombre de chefs-d’œuvre du répertoire. Mais, surtout, à travers un travail en commun assidu, le chœur du Collegium Vocale s’est appliqué à intégrer dans son approche une précision verticale, rythmique, et une intonation précise non tempérée, parmi les vertus auxquelles aspire l’orchestre, tandis que la prépondérance du texte, le phrasé, l’articulation voire même la prononciation ont marqué profondément le discours de l’orchestre, jusqu’au cœur de sa technique instrumentale.
Ce sont les bases d’un travail que nous rêvons de continuer dans le demi-siècle qui suit. »
Johannes Brahms : Symphonie n° 4. Rhapsodie pour contralto. Chant du destin. Ann Hallenberg (contralto), Collegium Vocale Gent, Orchestre des Champs-Elysées, dir. Philippe Herreweghe (1 CD PHI)