Henriette Walter et le nom des arbres

Olivier Bellamy reçoit la linguiste Henriette Walter, à l’occasion de la parution de l’ouvrage « La Majestueuse histoire du nom des arbres » (Robert Laffont).

Co-écrit le chercheur Pierre Avenas, cet ouvrage est une promenade inspirante au pays des arbres et des mystères de leurs noms. Où l’on apprend que le séquoia, l’arbre le plus haut du monde, doit son nom à l’inventeur de l’alphabet cherokee, Sequoyah. Ou encore que le Puy du Fou ne signifie pas  » le puits du fou  » mais  » la colline du hêtre « . Dans le même registre, le lecteur découvrira que le mot  » livre » vient du latin liber, qui désigne un tissu végétal enveloppant les troncs et qui servait de support aux premiers écrits.

Ce voyage au cœur des forêts, des savanes, des mangroves va bien au-delà de l’étymologie du français, et d’autres langues d’Europe. Au fil des pages, littérature, géographie, mythologie et botanique se croisent et s’entremêlent pour nous raconter l’histoire des arbres, qui est aussi la nôtre.

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